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¿Qué le sucede a los pacientes obesos que se infectan por coronavirus?

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NOTA: Debemos tener en consideración que prácticamente toda la información que existe en relación a este tema es información que ha sido recopilada en todo el mundo, pero no ha sido analizada de forma estricta para ser considerada como una regla o establecer lineamientos específicos de acción al respecto.

En estos momentos a pesar de lo que muchos piensen, digan o lean, es una realidad que el coronavirus continúa su expansión alrededor del mundo, provocando infecciones que van desde asintomáticas hasta enfermedades severas que requieren de intubación y manejo en cuidados intensivos, y desgraciadamente hasta la muerte. 

 

Es verdad que hay reportes sobre estudios de la respuesta de la enfermedad al manejo con azitromicina, hidroxicloroquina, remdesivir, tocilizumab, etc. Sin embargo debemos darnos cuenta de que el hecho que se esté probando con tantos medicamentos es una muestra de que se trata de un grito desesperado de los colegas al frente de esta batalla en busca de parar o por lo menos disminuir el número de muertes y enfermos graves.

 

Desgraciadamente hasta la fecha, no hay resultados concluyentes ni demasiado alentadores incluso para los que más han sonado en los últimos días, como el remdesivir. Así que sólo queda seguir cuidándonos unos a otros mostrando civismo y responsabilidad para con nosotros y nuestros seres queridos. 

 

En este artículo te explicaremos porque los pacientes que sufren de obesidad son particularmente vulnerables a enfermedades severas por la infección por coronavirus.


Contenidos de este artículo:
El panorama actual del coronavirus y obesidad
¿Qué es lo que sabemos en relación a infección por COVID 19 y obesidad?
¿Todos los pacientes obesos tienen el mismo riesgo si se infectan de coronavirus?
Reportes aislados de estadísticas sobre Coronavirus alrededor del mundo
¿Que recomiendan los expertos a los pacientes obesos en esta pandemia de coronavirus?
Ejercicio y alimentación sana contra el Coronavirus
Conclusiones

 

 

El panorama actual del coronavirus y obesidad

Considerando la situación actual de la pandemia, sobre todo en esta región de América del Norte y específicamente en:

 

  •  Estados Unidos donde 42% de la población es obesa, (alrededor de 80 millones de personas) 
  •  México donde alrededor del 38% de la población es obeso, (alrededor de 48 millones de personas)

 

Siendo los lugares número uno y dos respectivamente en cuanto a obesidad en adultos a nivel mundial, entonces toma una gran relevancia para todos nosotros la relación que pueda haber entre la obesidad con la infección por coronavirus. (México es también lugar número 1 mundial ¡en obesidad infantil!).


¿Qué es lo que sabemos en relación a infección por COVID 19 y obesidad?

En todos los países donde se lleva una estadística seria y formal se ha visto una relación directa entre la severidad de la infección por coronavirus y el grado de obesidad de los pacientes. De acuerdo con la Federación Mundial de la Obesidad, las enfermedades relacionadas a la obesidad pueden empeorar el efecto de la infección por COVID-19, de hecho el centro de control y prevención de enfermedades (CDC) de los Estados Unidos reportaron que también los pacientes con enfermedad cardiaca y diabetes se encuentran en un mayor riesgo de complicaciones por COVID 19.

 

Es de esperarse que los pacientes que sufren de enfermedades relacionadas a la obesidad sean más propensos. Sin embargo también se ha visto que pacientes obesos metabólicamente “saludables” (osea sin hipertensión, hipercolesterolemia, diabetes, etc) también se encuentran en mayor riesgo debido a su mayor número de células adiposas (de grasa) en el cuerpo las cuáles cuentan con los receptores de la enzima convertidora de angiotensina 2 (ACE 2), receptores a los cuáles llega el coronavirus a unirse para comenzar su proceso de infección y replicación. 

 

Es por eso que se piensa que además de la seria afección que provoca el virus al unirse a estos receptores en las células pulmonares, también lo hace en las células de grasa en el cuerpo (recuerda que la grasa la tenemos debajo de la piel pero también alrededor de la mayoría de nuestros órganos internos como intestino grueso, delgado, hígado, estómago, corazón, etc).

 

No entraremos en detalles que incluso los expertos en el tema desconocen a ciencia cierta por lo que nos limitamos a explicarte que esta afinidad del virus por las células con dichos receptores se relaciona con una mayor severidad de la enfermedad con o sin comorbilidades, solo por ser obesos.

 

También se considera que los pacientes con obesidad abdominal importante (más común en hombres) al tener una mayor presión intraabdominal debido al exceso de grasa dentro y fuera del abdomen tienen mayor dificultad para ventilar sus pulmones de forma adecuada; en pocas palabras su capacidad de expansión y movimiento del pecho, pulmones y diafragma están disminuidas.

 

Por otro lado también es bien sabido que la obesidad como tal es una enfermedad que se le considera un estado proinflamatorio (un proceso muy complejo que en algún artículo futuro podríamos explicar) con liberación de sustancias semejantes a las que se liberan por la infección por COVID 19, lo que se piensa se potencian unas con otras y de ahí los peores resultados.

 

En pocas palabras después de la edad, la obesidad, es el segundo factor de de predicción de riesgo para enfermedad severa por coronavirus.

 

Otros detalles importantes a considerar para los pacientes que sufren de obesidad severa es que el uso de ventiladores mecánicos para asistir en caso de que lo requieran los hacen más propensos a depender por más tiempo del ventilador por su condición respiratoria previa debida a la obesidad.  

Asimismo la mayoría de los pacientes requieren de un estudio de imagen avanzado como tomografía computada y muchos de estos aparatos no tienen la capacidad para tomar estudios en pacientes con obesidad severa.

 

 

¿Todos los pacientes obesos tienen el mismo riesgo si se infectan de coronavirus?

Como mencionamos antes, el mayor riesgo lo corren los pacientes obesos que sufren de otras enfermedades relacionadas y si además son mayores de edad, este riesgo aumenta considerablemente. 

Algunos expertos mencionan que aquellos pacientes obesos que son relativamente sanos metabólicamente hablando, suelen ser activos físicamente y son jovenes estan en un menor riesgo de enfermedad severa. Sin embargo también hay otros expertos que han quedado sorprendidos de la severidad con la que se presenta la infección en pacientes jóvenes generalmente sanos que solo son obesos.

 

 

Reportes aislados de estadísticas sobre Coronavirus alrededor del mundo

  • En un análisis realizado a más de 4000 pacientes infectados por COVID-19 en un hospital de Nueva York la Dra. Leor Horowitz menciona lo siguiente: “La obesidad es el factor más importante para la necesidad de hospitalización, tengan o no diabetes o hipertensión arterial, sin embargo frecuentemente estas tres van de la mano, se ha visto que es incluso más importante para definir la necesidad de hospitalización que una enfermedad pulmonar previa, de riñón o cáncer” “Asimismo también hay una mayor relación entre la obesidad y muerte en infectados por COVID 19, aunque en menor grado”.

 

  • En otro estudio realizado en el mismo centro de innovación y salud de NYU Langone se determinó que dicha predisposición a requerir de hospitalización y cuidados críticos se observó más en los pacientes menores de 60 años que en los mayores. Siendo esto una sorpresa para los doctores, pues era de esperarse que los pacientes de edad avanzada corrieran más riesgo como en países asiáticos y de Europa, pero no fue así.

 

  • En China en uno de los reportes, en un análisis de 112 casos se presentaron 17 muertes de las cuales 15 fueron en pacientes con obesidad.

 

  • En un grupo de 41 hospitales de la región de Louisiana y Mississippi, mencionan que el 60% de los pacientes que fueron hospitalizados eran obesos y dichos pacientes tenían el doble de riesgo de tener que requerir de apoyo ventilatorio. Sobre esta misma línea un estudio que está a punto de publicarse en la revista Obesity, se confirma claramente que existe una estrecha relación entre la obesidad y los pacientes que son admitidos a las áreas de cuidados intensivos por infección por COVID 19; la severidad de la enfermedad incrementó en relación con el índice de masa corporal.

 

  • La explicación de porque requieren más frecuentemente de apoyo ventilatorio además de lo ya mencionado, es que la obesidad severa incrementa el riesgo de padecer un problema respiratorio conocido como síndrome de insuficiencia respiratoria aguda (SIRPA o ARDS, por sus sigla en inglés), que es una de las principales complicaciones en la infección por coronavirus. 

 

 

¿Que recomiendan los expertos a los pacientes obesos en esta pandemia de coronavirus?

Mencionan que lo mejor que puedes hacer por tu salud en estos momentos es acatar las órdenes de cuarentena de forma muy estricta, el ya conocido lavado de manos y la nueva y buena medida de uso de cubrebocas en caso de tener que salir de casa. Evitar el contacto de las manos no recién lavadas con la cara, los ojos, la boca.

 

Asimismo la distancia entre personas de no menos de metro y medio y evitar lugares concurridos. Recomiendan que si vives con alguien más en casa y eres obeso, lo ideal es que también te aisles de ellos si salen de la casa frecuentemente ya que ellos también podrían contagiarte. Es una medida que puede parecer muy drástica pero considerando lo aquí mencionado sobre la severidad del problema vale la pena el sacrificio temporal.

 

 

Ejercicio y alimentación sana contra el Coronavirus

En estos tiempos valdría la pena considerar iniciar un estilo de vida que le permita a la persona obesa cambiar el rumbo de su salud, esta pandemia es una buena excusa para tomar el camino saludable o el poco saludable, en ti está la decisión de cual seguir, en el artículo ¿Ganando peso durante la pandemia de coronavirus? Cómo evitarlo te compartimos nuestro punto de vista de cómo podemos afrontar esta difícil situación y sacar un beneficio de la misma.

 

En resumen lo que te recomendamos es mantenerte lo más activo posible, iniciando una rutina de ejercicio en casa o sus alrededores y además tratar de evitar comida poco saludable e integrar a tu dieta, si no lo haces regularmente, frutas, verduras, semillas, granos, etc. Te lo explicamos con más detalles en dicho artículo.

 

Mi mejor recomendación es que busques lograr el objetivo de no solo no ganar peso durante la pandemia sino de perder algo de peso ya que te pondría en condiciones menos desfavorables en caso de sufrir la infección por el coronavirus. Sin embargo, lo ideal sería precisamente evitar terminar infectado. 

 

Yo siempre le digo a mis pacientes potenciales, cuándo están titubeando en la decisión de realizarse la cirugía de manga gástrica por temor o cualquier otra razón que no hay mejor medicina que la prevención. Así como en el caso de la obesidad en que es mejor bajar de peso por el medio que sea necesario para evitar enfermedades serias relacionadas, lo mismo sucede con la infección por el SARS-CoV-2, no hay mejor solución a la enfermedad que evitar ser infectado.

 

 

Conclusiones

Entonces, después de ver esta información podemos concluir el porqué la tendencia de las enfermedades severas y muertes relacionadas a infección por COVID 19 ha sido tan diferente en Norteamérica a lo observado en Asia y Europa, te explicamos por qué: 

 

Mientras que en los países europeos se observó una tendencia a afectar a pacientes de edad avanzada, en norteamérica se ha visto que los pacientes que sufren la enfermedad severa son jóvenes menores de 60 años, y esto es porque la prevalencia de obesidad es muy diferente entre estos países. En los Estados Unidos como mencionamos al principio más del 40% de la población sufre de obesidad, la prevalencia de obesidad es de solo 6.2% en China, del 20% en Italia y del 24% en España.

 

La idea general de que la obesidad no es más que un desbalance en el número de calorías que entran y salen del cuerpo ya se considera obsoleta ya que múltiples grupos médicos han reconocido a la obesidad como una enfermedad compleja que depende de un gran número de factores interrelacionados que a su vez propician la predisposición a otras enfermedades.

 

Nuestra intención no es asustarte si sufres de obesidad, sino informarte y ayudarte a crear consciencia. No sólo de la importancia de seguir las recomendaciones de tu localidad para prevenir la infección, sino también de que tomes esta situación como un buen momento para dar un giro a tu vida y deshacerte de una vez por todas de ésta enfermedad silente tan seria y desgastante como lo es la obesidad. 

 

Si buscas ayuda ciertamente la encontrarás y si deseas orientación de nuestra parte con gusto atenderemos tus dudas en relación a la cirugía de pérdida de peso de tu interés. Conoce si eres candidato a la manga gástrica.

 

REFERENCIAS:

https://www.endocrineweb.com/conditions/obesity/covid-19-obesity

 

https://www.nytimes.com/2020/04/16/health/coronavirus-obesity-higher-risk.html?fbclid=IwAR0ae94yiHy7qP4h9UEH6xDdPjT9cZCVXNFdCLnUuYZ3ZwsYz5ukrfLwZXM

 

High prevalence of obesity in severe acute respiratory syndrome coronavirus-2

 

https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/need-extra-precautions/groups-at-higher-risk.html

 

https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(20)31024-2/fulltext

 

https://www.webmd.com/lung/news/20200429/obesity-new-risk-factors-for-young-covid-patients

 

https://www.worldobesity.org/news/statement-coronavirus-covid-19-obesity

 

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